宿敌:牧马人ISC与x86服务器凿枘不入(1)

据IDC的调研数据显示:在1996年,全球服务器市场中RISC架构小型机占了78%,而此时x86架构服务器仅占22%。而到了2010年,这个比例却发生了逆转,x86架构服务器的比例提升到了63%,而RISC架构小型机的比例则缩减至29%。x如今86架构作为基础架构的服务器已成为主流产品。

“未来云计算一定是走向开放的,那种封闭平台、依靠锁死用户来赚钱的方式将一去不复返,开放式架构+开源操作系统+开源软件将是大势所趋,符合云计算这种全新的IT使用模式。”一位网友深刻地表示。

关键任务Mission
Critical)指那些除了计划内的停机,需要7×24小时不间断工作的业务,比如医疗系统、证券交易、电信系统、金融分析、航空管理系统等等。这些社会服务类的业务一点出现意外中断,对社会造成的不良影响以及造成的损失都是巨大的。比如据Qualix
Group统计,1分钟的宕机平均会使运输业损失15万美元,银行业损失27万美元,通信业损失35万美元,制造业损失42万美元,而证券业损失高达45万美元。

而在2011年4月,英特尔最新服务器CPU至强E7产品家族的面世,使得x86架构的可靠性、可用性和可服务性(RAS)方面又向前迈进一步。英特尔至强E7系列处理器采用了32纳米芯片制程工艺,最多可集成10个支持英特尔超线程技术的内核,相比之前的至强7500系列处理器,其性能提升最多可达40%。可以说,英特尔对至强E7寄予厚望,旨在突破由RISC架构计算平台控制的关键业务市场。仅仅一年,至强E7在高端关键业务应用市场屡获成功,x86已攻进RISC的防线。

一位网友对此表现出极大的兴趣,“不可否认的是,安腾处理器就是被英特尔定位在核心应用上的,其诸多RAS特性经历了多年的验证,今天这些特性能够嫁接到至强E7处理器,无疑使得最新一代X86服务器能够在RAS上更近一步,相信随着时间的推移,会有更多的用户体会到开放架构在RAS上的优秀表现。”

业务的不间断性要求承载关键业务的服务器需要高度的可用性和可靠性,比如某国有大型银行的业务系统要求高端服务器系统的可用度达到99.999%,计算下来每年停机不过5分钟。这样的可靠性和可用性是传统的x86服务器无法达到的,所以一直以来在金融、电信、能源、交通等关键应用领域,后台中枢服务器常常由带有容错功能的高端RISC服务器来担当。

曾几何时,RISC架构服务器占据服务器半壁江山,但随着X86服务器的崛起,近年来已经形成逐渐清晰的市场分布,x86在低中端逐渐形成统治之势,而RISC架构服务器则在关键性应用领域(金融、证券、政府等)享有王者至尊地位BKJIA推荐阅读:向科技致敬
到跟RISC说88的时候了)。

从上述网友的一些观点表示,开放性架构在今天已经取得了突破性的发展,一改过去“羸弱”的形象,开放性架构的一些好处已经逐渐深入人心,当然Unix服务器市场并没有表现出那么不堪一击,多年稳定的市场份额表示Unix服务器仍然具有很强的竞争力。然而,我们要相信开放的力量,特别是开发架构在关键业务服务器领域逐渐崭露头角,让我们更加确信关键业务服务器未来必定全面走向开放。
 

不过从市场的表现来看,RISC服务器已经不复辉煌,连年呈现下滑趋势。据IDC的报告,从2000年到2008年,RISC市场基本都出现了下滑,2008年RISC处理器出货量甚至不足2000年的一半。而在2009年的Gartner服务器市场调研报告中,第四季度全球RISC和安腾芯片的Unix服务器出货量稍有增长,但销售额下降了20%。

但随着至强E7的推出,x86服务器业务逐渐向关键性应用领域延伸,而于此同时,IBM公司也推出基于Power7的Linux服务器,让小型机拥有更大的吸引力。而随着制造技术的不断延伸,x86与RISC服务器必将在服务器市场上正面交锋,可以说,所引起的影响相当于火星撞地球,谁取代谁尚不能定论,但服务器市场必将迎来新一轮的洗牌。

一、 开放架构成为关键业务服务器的趋势越来越明显。

虽然x86服务器至今还无法取代RISC,但逐渐渗透RISC把控的高端市场已经成为一种趋势。而英特尔至强7500平台的问世,让这种趋势更加的明显。

服务器
占据服务器半壁江山,但随着X86服务器的崛起,近年来已经形成逐渐清晰的市场分布,x86在低中端逐渐形成统治…

开放架构在开放性上具有先天的优势,并不会被某些厂商锁死,这无疑给用户提供了更加灵活、丰富的选择。在云计算日益深入人心的今天,开放性已经成为业内的共识,云计算的未来必定是建立在开发性架构的基础之上。事实上,大家也是这么做的,为避免对供应商的过度依赖,同时又能够引入最新技术,获得最高投资收益ROI),越来越多的企业开始选择ISV一同在开放平台来打造自身关键业务应用。英特尔在这个过程中也起到了积极推动的作用,早在至强7400、7500时期,英特尔就致力于推动行业核心业务系统、数据库系统、ERP系统、CRM系统、虚拟化平台整合等关键应用在X86平台上的使用。国内用友、东方通、金证等ISV都已经切身感受到英特尔开放架构所带来的好处。

不过,x86平台近年来发展迅速,在核心和线程数量上不断激增,性能和扩展能力都在不断增强,在应用上也日趋灵活广泛,在价格上也要更加低廉,逐渐对RISC造成了威胁。虽然RISC服务器的应用和解决方案已经比较成熟,关键任务用户为了业务的正常运行并不会轻易进行平台的迁移。

而随着x86技术的不断上移,RISC也在不断地通过技术下移和降低成本来打开新型市场,IBM就在2012年4月底推出第一款完全采用Linux的Power服务器,作为RISC架构的代表产品,Power7的发布可以算作RISC与x86的第一次正面交锋,而随着IT技术的不断成熟,x86与RISC之间的竞争将会更加“白热化”,两者之间的迁移之争也会更加激烈。下面我们来看看二者的恩怨情仇史。

四、 ISV在开放架构上愈发“丰富多彩”。

高端RISC服务器和x86服务器最为本质的区别在于具备RAS特性,即Reliability,
Availability,
Serviceability:可靠性、可用性、可维护性,来满足关键任务应用的需求。另外,在可扩展性上,RISC服务器通常可以支持8至64颗处理器,而以往的x86平台在扩展性上远远不及,由于CPU设计的局限性和主板布线困难等原因,x86平台很难扩充到8路以上,在性能上也无法和RISC服务器相媲美。