服务器架构之争的背后 应用负载定成败

谈到服务器技术选型,用户一般都会从性能、能耗、可靠性、可扩展性、可用性、可管理性等几个方面去考虑。不过,对于承担企业关键应用的服务器,在选型时就需要重点关注产品的可靠性。

 x86服务器已能承担RISC架构的职责?

曾几何时,RISC架构服务器占据服务器半壁江山,但随着X86服务器的崛起,近年来已经形成逐渐清晰的市场分布,x86在低中端逐渐形成统治之势,而RISC架构服务器则在关键性应用领域(金融、证券、政府等)享有王者至尊地位BKJIA推荐阅读:向科技致敬
到跟RISC说88的时候了)。

关键应用必须可靠

从产品技术的层面,特别是在RAS相关特性和功能上,英特尔已经做好准备,事实上,自至强7500及E7处理器先后发布以来,它们集成的多项、强大的RAS特性就已经让基于它们的服务器拥有了可媲美小型机的RAS水平,同时,也拥有出色的性能和RISC架构系统所无法企及的开放性和高性价比。我们注意到,既使是最为昂贵、最高端的专有架构系统,也无法避免意外停机事故的发生,因此我们不仅仅将RAS做到了单个的处理器或系统中,更重要的是,基于我们产品的系统,可以凭借其高性价比让客户更为轻松地实现包括多机热备在内的多种应对方案,让其运行关键业务应用的IT基础设施变得更为稳固,而且,我们也在携手合作伙伴,从软件角度出发,将相关应用对于硬件平台的性能和功能的发掘做得更好,优化得更好,以确保从软件的一面,也能强化其长时期稳定运行的能力。

但随着至强E7的推出,x86服务器业务逐渐向关键性应用领域延伸,而于此同时,IBM公司也推出基于Power7的Linux服务器,让小型机拥有更大的吸引力。而随着制造技术的不断延伸,x86与RISC服务器必将在服务器市场上正面交锋,可以说,所引起的影响相当于火星撞地球,谁取代谁尚不能定论,但服务器市场必将迎来新一轮的洗牌。

所谓关键应用,是指那些除了计划内的停机,需要7×24小时不间断工作的业务,比如医疗系统、证券交易、电信系统、金融分析、航空管理系统等等。这些社会服务类的业务一点出现意外中断,对社会造成的不良影响以及造成的损失都是巨大的。据Qualix
Group统计,服务器1分钟的宕机平均会使运输业损失15万美元,银行业损失27万美元,通信业损失35万美元,制造业损失42万美元,而证券业损失高达45万美元。业务的不间断性要求承载关键业务的服务器需要高度的可靠性。

如何看待来自ARM的新竞争?

据IDC的调研数据显示:在1996年,全球服务器市场中RISC架构小型机占了78%,而此时x86架构服务器仅占22%。而到了2010年,这个比例却发生了逆转,x86架构服务器的比例提升到了63%,而RISC架构小型机的比例则缩减至29%。x如今86架构作为基础架构的服务器已成为主流产品。

传统上,企业关键应用选择RISC服务器,但是近年来英特尔至强处理器在RASReliability、Availability和Serviceability,即可靠性、可用性和可服务性)特性上不断提升,在很多应用方面,
x86服务器完全可以媲美RISC小型机,但在采购成本上却能有着很大的节省。

关于ARM在服务器市场上的发展动向,我们认为,这能够充分说明服务器市场仍处于需求提升、发展迅速的状态,也能验证服务器应用负载和相对应产品类型的多样化发展趋势。英特尔乐见这个关系着所有企业与机构业务运行及发展基础的IT细分市场领域呈现繁荣发展的态势,并且认为良性的市场发展和竞争态势有利于激发更多创新,进而惠及更多用户。

而在2011年4月,英特尔最新服务器CPU至强E7产品家族的面世,使得x86架构的可靠性、可用性和可服务性(RAS)方面又向前迈进一步。英特尔至强E7系列处理器采用了32纳米芯片制程工艺,最多可集成10个支持英特尔超线程技术的内核,相比之前的至强7500系列处理器,其性能提升最多可达40%。可以说,英特尔对至强E7寄予厚望,旨在突破由RISC架构计算平台控制的关键业务市场。仅仅一年,至强E7在高端关键业务应用市场屡获成功,x86已攻进RISC的防线。

以最新的至强7500为例,英特尔为其增加了20多项RAS特性。这些特性包含三大部分:数据保护、增加可用性、最小化宕机时间。

在这里我们想重申英特尔对于用户应用负载需求的重视,事实上早在2011年初,英特尔就从这个角度明确定义了微型服务器,认为它是一种新兴的共享基础设施服务器产品类别,适用于支持一些独特的、需要更多低功耗高密度服务器而非较少高性能服务器才能实现更高效率的工作负载。从当时来看,这些负载包括了低端托管、轻量级网络服务器和简单的内容交付服务器等,近两年来,相关的负载范围内,又增添了低端存储或冷数据存储等负载。英特尔当时指出,微型服务器在未来4-5年内将在整个服务器市场上占据10%的份额,原因主要是有越来越多的设备,包括移动设备和物联网设备等非传统计算设备开始连入网络,需要为它们提供支持所致。英特尔相关的预测是,2015年将有超过150亿台设备连入互联网。

而随着x86技术的不断上移,RISC也在不断地通过技术下移和降低成本来打开新型市场,IBM就在2012年4月底推出第一款完全采用Linux的Power服务器,作为RISC架构的代表产品,Power7的发布可以算作RISC与x86的第一次正面交锋,而随着IT技术的不断成熟,x86与RISC之间的竞争将会更加“白热化”,两者之间的迁移之争也会更加激烈。下面我们来看看二者的恩怨情仇史。

1、保护数据

英特尔在微型服务器上的优势

服务器
占据服务器半壁江山,但随着X86服务器的崛起,近年来已经形成逐渐清晰的市场分布,x86在低中端逐渐形成统治…