企业关键任务为何转移至X86平台(1)

关键任务Mission
Critical)指那些除了计划内的停机,需要7×24小时不间断工作的业务,比如医疗系统、证券交易、电信系统、金融分析、航空管理系统等等。这些社会服务类的业务一点出现意外中断,对社会造成的不良影响以及造成的损失都是巨大的。比如据Qualix
Group统计,1分钟的宕机平均会使运输业损失15万美元,银行业损失27万美元,通信业损失35万美元,制造业损失42万美元,而证券业损失高达45万美元。

谈到服务器技术选型,用户一般都会从性能、能耗、可靠性、可扩展性、可用性、可管理性等几个方面去考虑。不过,对于承担企业关键应用的服务器,在选型时就需要重点关注产品的可靠性。

曾几何时,RISC架构服务器占据服务器半壁江山,但随着X86服务器的崛起,近年来已经形成逐渐清晰的市场分布,x86在低中端逐渐形成统治之势,而RISC架构服务器则在关键性应用领域(金融、证券、政府等)享有王者至尊地位BKJIA推荐阅读:向科技致敬
到跟RISC说88的时候了)。

x86蚕食RISC市场

关键应用必须可靠

但随着至强E7的推出,x86服务器业务逐渐向关键性应用领域延伸,而于此同时,IBM公司也推出基于Power7的Linux服务器,让小型机拥有更大的吸引力。而随着制造技术的不断延伸,x86与RISC服务器必将在服务器市场上正面交锋,可以说,所引起的影响相当于火星撞地球,谁取代谁尚不能定论,但服务器市场必将迎来新一轮的洗牌。

www.hj8828.com,业务的不间断性要求承载关键业务的服务器需要高度的可用性和可靠性,比如某国有大型银行的业务系统要求高端服务器系统的可用度达到99.999%,计算下来每年停机不过5分钟。这样的可靠性和可用性是传统的x86服务器无法达到的,所以一直以来在金融、电信、能源、交通等关键应用领域,后台中枢服务器常常由带有容错功能的高端RISC服务器来担当。

所谓关键应用,是指那些除了计划内的停机,需要7×24小时不间断工作的业务,比如医疗系统、证券交易、电信系统、金融分析、航空管理系统等等。这些社会服务类的业务一点出现意外中断,对社会造成的不良影响以及造成的损失都是巨大的。据Qualix
Group统计,服务器1分钟的宕机平均会使运输业损失15万美元,银行业损失27万美元,通信业损失35万美元,制造业损失42万美元,而证券业损失高达45万美元。业务的不间断性要求承载关键业务的服务器需要高度的可靠性。

据IDC的调研数据显示:在1996年,全球服务器市场中RISC架构小型机占了78%,而此时x86架构服务器仅占22%。而到了2010年,这个比例却发生了逆转,x86架构服务器的比例提升到了63%,而RISC架构小型机的比例则缩减至29%。x如今86架构作为基础架构的服务器已成为主流产品。

高端RISC服务器和x86服务器最为本质的区别在于具备RAS特性,即Reliability,
Availability,
Serviceability:可靠性、可用性、可维护性,来满足关键任务应用的需求。另外,在可扩展性上,RISC服务器通常可以支持8至64颗处理器,而以往的x86平台在扩展性上远远不及,由于CPU设计的局限性和主板布线困难等原因,x86平台很难扩充到8路以上,在性能上也无法和RISC服务器相媲美。

传统上,企业关键应用选择RISC服务器,但是近年来英特尔至强处理器在RASReliability、Availability和Serviceability,即可靠性、可用性和可服务性)特性上不断提升,在很多应用方面,
x86服务器完全可以媲美RISC小型机,但在采购成本上却能有着很大的节省。

而在2011年4月,英特尔最新服务器CPU至强E7产品家族的面世,使得x86架构的可靠性、可用性和可服务性(RAS)方面又向前迈进一步。英特尔至强E7系列处理器采用了32纳米芯片制程工艺,最多可集成10个支持英特尔超线程技术的内核,相比之前的至强7500系列处理器,其性能提升最多可达40%。可以说,英特尔对至强E7寄予厚望,旨在突破由RISC架构计算平台控制的关键业务市场。仅仅一年,至强E7在高端关键业务应用市场屡获成功,x86已攻进RISC的防线。

不过,x86平台近年来发展迅速,在核心和线程数量上不断激增,性能和扩展能力都在不断增强,在应用上也日趋灵活广泛,在价格上也要更加低廉,逐渐对RISC造成了威胁。虽然RISC服务器的应用和解决方案已经比较成熟,关键任务用户为了业务的正常运行并不会轻易进行平台的迁移。

以最新的至强7500为例,英特尔为其增加了20多项RAS特性。这些特性包含三大部分:数据保护、增加可用性、最小化宕机时间。

而随着x86技术的不断上移,RISC也在不断地通过技术下移和降低成本来打开新型市场,IBM就在2012年4月底推出第一款完全采用Linux的Power服务器,作为RISC架构的代表产品,Power7的发布可以算作RISC与x86的第一次正面交锋,而随着IT技术的不断成熟,x86与RISC之间的竞争将会更加“白热化”,两者之间的迁移之争也会更加激烈。下面我们来看看二者的恩怨情仇史。