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阿里20年之AI篇:“云”上的“阿里巴巴智能”

12月1日消息,日前阿里云总裁胡晓明对外宣布将在广东设立阿里云研发中心,并计划吸纳1000名云计算与AI工程师。

“我不喜欢AI被称为人工智能,我称它为阿里巴巴智能。”在2019年世界人工智能大会上,马云在与马斯克对话时,如此解释他所理解的AI。

风口下人才成为了阿里首个拦路虎,据领英调查统计来看,中国资深AI人才数量与美国还存在着差距,但在这个有望赶超美国的赛道上,国内自然不愿落后。为了吸纳各地的人才,动辄就是30万以上年薪的出价。即便如此,也无法让人才在各地区分布得到平摊。

如今,历经20年发展的阿里巴巴,在AI领域的布局已成规模。那么,“阿里巴巴智能”是什么?

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起始于云计算 面向智能化

云计算方面虽然阿里已经打出了自家优势,但在AI布局上以往却显得低调很多。虽然在较早的时间对这一领域进行了布局,遗憾的是大动作却并不多。直到阿里云在云栖大会上亮出ET大脑后,才拉近了与其他领跑者的距离。

纵观阿里整体业务,大致可分为五大板块:核心商业、支付和金融、云计算、物流及大文娱。其中,云计算属电商之外的“强项”之一,市场份额全球前三。

或许是战略方向的原因,阿里ET大脑主要聚焦在工业和医疗方向,工业方面主要参与能源、化工、电子、环保、汽车等制造领域,将AI与云计算能力渗透到每一个制造环节上。医疗则是在医学影像、精准医疗等方面扮演医生助手这一角色。

2017年12月20日,在阿里云云栖大会·北京峰会上,阿里提出“产业AI”布局,即以阿里云为基础,从家居、零售、出行、金融、智能城市、智能工业6大方面展开产业布局,从视觉、语音、算法到芯片构建立体合作伙伴生态。

阿里云之所以选择在广东设立研发中心,还是为了吸引更多的当地人才来强化自家ET大脑。在这个处于起步阶段的市场中,未来要布局和覆盖的行业还有很多。

云计算是阿里AI布局的基础,也是起点。

创立于2009年的阿里云,定位于云计算及人工智能科技公司,为200多个国家和地区的企业、开发者和政府机构提供服务。其实早在2018年,阿里就确定了“云计算”和“大数据”战略,决定自主研发大规模分布式计算操作系统“飞天”。同年,飞天团队正式组建,第二年,阿里云计算有限公司正式成立。

www.hj8828.com,2010年,阿里云对外公测,2011年,阿里云官网上线,开始大规模对外提供云计算服务。如今,阿里云主要以在线公共服务的方式,为企业、开发者和政府机构等提供计算和数据处理服务。

值得注意的是,虽然阿里做云计算的出发点是解决日益增长的IT基础设施的巨额成本,但长久以来,阿里云一直坚持自研。2018年5月,在武汉云栖大会上,当时的阿里云总裁的胡晓明表示,“拿来主义盖不起高楼大厦,自主研发的云才能走更远。”

从2015年开始,阿里云陆续推出AI产品,包括语音识别、图像识别、视觉识别等领域上百款细分产品,适用于数百个场景。

根据2018年5月武汉的云栖大会上公布内容,阿里云AI产品家族包括印刷文字识别、视频AI-视网膜、人脸识别、图像识别、智能语音交互、机器学习PAI和自然语言处理等。

2018年11月,阿里云升级为阿里云智能,阿里对云的重视程度提高。阿里CEO张勇在内部信中提到,集团过去几年在实施中台战略过程中构建的智能化能力,包括机器智能的计算平台、算法能力、数据库、基础技术架构平台、调度平台等核心能力,将全面和阿里云相结合,向全社会开放,为全社会服务。

“阿里云智能平台是阿里巴巴集团中台战略的延伸和发展,目标是构建数字经济时代面向全社会基于云计算的智能化技术基础设施。”张勇提到,胡晓明在过去四年为阿里云发展做出的突出贡献,
让阿里云的技术梦想和商业梦想得到融合和实现。

达摩院成AI技术输出口

阿里云推出之后,已然成为AI技术落地的重要场景,并逐渐走向商业化。

其中,以AI视觉技术为核心的“城市大脑”,便是一个基于云计算的重要场景。

2016年,阿里云启动城市大脑,推出人工智能ET,基于阿里云计算能力,ET具备了智能语音交互、图像/视频识别、交通预测、情感分析等多项核心技能,同时具备多维感知、全局洞察、实时决策等能力。比如,2016年,阿里云人工智能ET基于神经网络、社会计算、情绪感知等原理,成功预测《我是歌手》冠军。