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原创 谷歌拥抱云游戏,Stadia改变了什么?

上述谷歌高管哈里森表示,谷歌的云游戏服务Stadia将在美国、加拿大和欧洲大部分地区推出,并支持台式电脑、笔记本电脑、连接到Chromecast流媒体播放器的电视、平板电脑和手机。

毫无疑问,游戏市场或将袭来一场腥风血雨。对于Google来说,云游戏的光明前景值得这家科技巨头重金投入,但眼下这些挑战还必须得一一去克服。

据报道,这次开发者大会集中了全世界2.5万名视频游戏开发行业的人士。

像Google和微软一样,亚马逊也有足够强大的云服务来运行这类游戏,亚马逊在2014年推出的FireTV平台就可支持以流媒体技术运行PC游戏,此前还有媒体报道称,亚马逊正在建设一项云游戏服务,它最终可能运行其内部游戏工作室开发的游戏,例如目前仅限于PC电脑的《新世界》
(New World)游戏。

但分析人士质疑,顶级游戏发行商是否准备放弃以光盘销售游戏的有利可图业务。游戏发行商也可能决定推出自己的云游戏服务,就像电影和电视制片公司在过去几年里开始亲自推出网络视频服务,把自己的内容库搬到网上。

Google并不是唯一一家从云游戏领域看到机会的企业。芯片制造商英伟达是率先通过Google
Android系统出售流媒体游戏的公司之一,游戏行业的老牌巨头也在寻求转型,索尼多年以来一直提供名为PlayStation
Now的订阅服务,EA则在去年收购了一家流媒体公司,并且还在开发一个名为Project
Atlas的平台。

作为对比,苹果公司的软件商店去年售出了价值约330亿美元的游戏。另外在游戏行业内,最火爆的云游戏服务并不是YouTube,而是亚马逊公司旗下的Twitch服务。

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谷歌负责这项新服务的副总裁菲尔·哈里森周二在游戏开发者大会上发表主旨演讲时说,有了谷歌云游戏之后,“等待游戏载入将成为过去”。

最后,Google需要应对众多科技巨头的挑战。

过去,谷歌在推广基于虚拟现实头盔和电视机上的游戏方面都遭到了失败。

对于出售硬件的主机厂商和硬件厂商来说,云游戏带来的冲击不可避免。虽然眼下云游戏对网络延迟要求较高,但对显卡、CPU、硬盘等硬件设施的要求却大为降低,玩家们可以使用智能手机、iPad、Mac甚至是智能电视玩PC游戏和主机游戏。

玩家可以从YouTube或其他社交媒体上的链接进入游戏。他们将使用鼠标和键盘、USB控制器或支持WiFi的控制器来玩游戏,谷歌计划在今年推出相关的游戏控制器。

Google最大的阻力可能来自微软和亚马逊,据说这两家公司正在开发类似的游戏流媒体服务。微软已经拥有庞大的云业务——云游戏服务的一个关键组成部分、一个铁杆游戏粉丝群体、与发行商和游戏开发商建立的牢固关系,以及多年开发和销售游戏和游戏机的经验。它已经开始测试自己的云游戏服务。

据国外媒体报道,3月19日,在美国加利福尼亚州旧金山举行的游戏开发者大会上,谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊在发表主旨演讲时,推出了上述的云游戏产品。

最近一两年云游戏之所以又开始备受关注,主要得益于三方面的进步,一是可提供游戏的质量和种类;二是支持游戏运行的云计算相关基础设施的水平;三是支持的终端设备的丰富性。

但谷歌几乎没有提供有关这项服务的具体时间、定价或可用游戏的详细信息,这项服务可能面临来自游戏发行商以及亚马逊和微软等竞争对手的激烈竞争。

游戏通过玩家来驱动剧情进程,玩家操作的指令传输至云端,在云端瞬时完成许多之前在线下完成的步骤,然后再将指令回传至玩家使用的终端,理论上有网的地方就能够进行云端游戏,但与视频服务不同,云游戏对网络有极高要求。

过去在游戏市场,谷歌的表现好坏参半。据报道,视频游戏是谷歌安卓移动设备应用商店中最畅销的软件类别。据市场研究公司SensorTower称,谷歌公司去年的游戏销售额估计为215亿美元。在谷歌旗下的视频服务YouTube上,游戏是前三大视频内容类别之一。

就Google而言,它的云游戏服务也需要以足够快的速度提供这些游戏。Google产品经理Catherine
Hsiao在此前就对网络的问题直言不讳,“在看流媒体电视或电影时,消费者在开始时会遇到几秒钟的缓冲,但流媒体高质量游戏需要以毫秒为单位测量延迟,并且没有图形质量下降,这要求非常高。”

科技市场研究公司IHSMarkit的游戏主管皮尔斯·哈丁-罗尔斯周二在一份报告中表示,谷歌云游戏服务“有一个关键的弱点——独家提供的第一人称游戏。”

例如,英伟达的GeForce服务建议玩全高清质量游戏的网速为50
Mbps,再比如索尼的PS
Now,其至少需要一条5Mbps的网络连接,若想要体验更好的游戏环境那么12Mbps是必不可少的。同时,由于需要频繁向云端主机发送操作指令和反馈信息,其对网络上行的速度要求更高。

这项技术允许用户通过互联网浏览器或YouTube玩游戏,而无需等待将游戏内容下载到设备上,这样就可以像观看YouTube网站的视频一样轻松地访问游戏。

云游戏与现阶段游戏的最大区别在于,其能够让消费者在多平台,通过移动网络体验之前必须要主机或者电脑才能运行的3A大作。玩家只需利用家中的接收设备接收来自于云端的游戏内容和数据信息,而操纵杆、手柄等设备的操作信息也会反馈到云端,整个游戏的主机就是千里之外的云服务器。

此外,包括英伟达、索尼和微软在内的多家科技公司正寻求通过云游戏业务提高服务收入。其中微软和索尼公司两大巨头主导着全球1000亿美元的游戏市场。

不过,在Xbox主管斯宾塞看来,PC和主机游戏在很长一段时间内都不会被替代,云游戏只是为玩家提供了另一种选择:“在某些特定情况下,云游戏是更好的解决方案。对主机来说,它的最佳情况是你能够下好了游戏就玩,而在PC上,则既能够边下游戏边玩,也能够下好了再玩。”

据悉,游戏控制器在内的谷歌硬件业务是首席执行官桑达尔·皮查伊的头等大事。

云游戏将会是行业的一个重大变革,玩家的消费方式也将显著转变。“云端游戏创造了这样一个时刻,让Google和亚马逊等公司有机会参与其中,就像他们在视频和游戏行业的表现一样。”市场研究公司尼尔森总经理乔斯特·范·德鲁尼(Joost
van Dreunen)说。

据报道,Stadia开发团队有几十名员工,其中许多人以前是艺电公司、索尼或微软游戏部门的成员。

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依靠流媒体技术、现有的云计算服务能力以及数据存储服务,谷歌找到了一种全新的方式来整合传统游戏公司。和简单的传统游戏销售相比,云游戏也将给谷歌带来更多的收入。

SE前社长和田洋一进一步肯定了这个观点,“游戏产业由三大方面组成,分别是先进技术、服务设计以及商业模式。在未来的5年到10年内,免费游戏和道具付费会渐渐成为主流的商业模式,而在这之后10年,围绕着服务设计和先进技术的游戏市场才会成为吸引游戏玩家的重要因素,尤其先进技术将会是成为云游戏所不可或缺的重要方面。”

腾讯科技讯
在网络游戏领域,云游戏正在逐步蚕食传统“光盘安装游戏”的份额。据外媒最新消息,美国谷歌公司周二宣布,将于今年推出一项基于浏览器的视频游戏流媒体服务,名为Stadia,这一服务也将利用该公司的云计算技术和全球数据中心网络。

云游戏并不是一个新鲜事物。早在2009年,OnLive、Gaikai等商用化云游戏平台既已出现,当时也震动了整个游戏行业,但是多年来由于网络延迟这一难题迟迟无法攻克,云游戏行业的发展一直不温不火。

谷歌拒绝透露将如何向消费者以及游戏开发商确定云游戏价格,谷歌也没有披露首批上线的云游戏名单。周二,谷歌利用一些游戏进行了云游戏服务的演示,该公司也表示,内部团队也会亲自开发一些游戏。

事实上,欧美现在很多地区的网络基础设施都没办法对云游戏形成有效支撑,一个最典型的例子就是去年《刺客信条:奥德赛》云版登陆任天堂Switch时,云端服务器只向日本地区进行了开放,却并没有向美国市场开发。任天堂美国总裁Reggie
Fils-Aime后来在接受采访时解释,「日本存在着能支撑云游戏的基础互联网设施,也有非常高速的无线网络通信能力,不过美国目前还没有这样的技术设施」。

这位分析师表示:“微软和腾讯在游戏基础设施和内容方面都有实力,占据相对优势。”

“巨头们都很现实,云游戏未来的市场潜力让大家都不敢怠慢”,一位券商传媒分析师称,按照收入计算,全球游戏市场规模远超过电影市场。按照根据荷兰数据研究机构NewZoo的估计,2019年将有超过24亿人玩游戏,游戏产业将创造1480亿美元的收入。

受到这一消息影响,谷歌母公司Alphabet公司股价周二上涨1.2%,英伟达公司股价上涨4%。索尼下跌1.24%,微软下跌0.07%。

如有必要,你甚至可以调用多个 GPU
进行运算,获得更好的画面,几乎没有上限。用谷歌自己的说法,开发者的创造力,游戏的画面和表现在「Stadia」不再受硬件限制,敢想,就能实现。

其次,Google需要确保能够提供令人信服的游戏库。

就在上周,微软在其自己的云游戏平台XCloud上提供了更新程序,该平台可能会提供与Google类似的体验。作为一家拥有十多年游戏机销售经验和庞大Azure云业务的老牌公司,微软将成为Google的死敌,并且会比Google拥有更好的机会。

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