网络边缘崛起 亚马逊云计算帝国面临巨大威胁

8月21日消息,据外媒报道,目前世界上有三家公司悄悄主宰着云计算世界,分别是亚马逊、微软以及谷歌母公司Alphabet。他们在全球拥有100多个巨型数据中心,将计算能力出租给各种客户,并因此赚得盆满钵满。事实上,云计算在最近几年为亚马逊带来的收益比其电子商务业务更高。

11月3日消息,《连线》网站近日撰文称,美国的传统通信公司面临着来自四面八方的威胁。美国第三大电信公司CenturyLink近日同意以340亿美元的价格收购另一家电信运营商Level
3,该交易充分反映了电信行业的巨大变化。以下是文章主要内容:

《科创板日报》(上海,研究员
何律衡)讯,11月26日,微软公司在其官网宣布,正在与AT&T合作开发网络边缘计算技术。两家公司于今年7月宣布建立合作伙伴关系,开发边缘计算正是双方合作的第一步。Azure云服务+5G:更低延迟文章称,这项技术旨在将微软Azure云服务整合到AT&T更接近客户的网络边缘位置。这意味着AT&T的软件定义和虚拟化5G核心(即网络云)现在能够提供Azure云服务。AT&T业务副总裁兼首席营销官莫·卡提贝(Mo
Katibeh)表示,“在5G与边缘计算方面,AT&T与微软进行了独特的合作,将他们的云能力与我们的网络相结合,在设备和云之间创造更低的延迟。这将为消费者和企业开启新的、未来的场景。”微软称,边缘计算技术开发后将首先提供给达拉斯小部分客户,明年,洛杉矶和亚特兰大将成为特定客户的目标。但并未透露具体时间。云边协同:未来趋势边缘计算是指在网络边缘侧即靠近终端的位置提供业务场景所需的计算服务,简单说,就是一种在现场或在采集点附近处理数据,而不是将其路由到数据中心进行处理的过程。在无数互联设备收集数据的物联网时代,该技术已变得越来越重要。该技术根据其平台部署位置分为两类,一种部署在网络的接入侧,即与不同级别的宏基站联合部署;另一种则直接部署于设备现场,就近提供计算服务。AT&T与微软的此次合作即属于后种。边缘计算与云计算相互协同合作,云计算负责全局性、非实时、长周期的大数据处理与分析,而边缘计算则面向网络边缘侧全新业务形态,根据业务需求对局部性、实时、短周期数据的处理与分析。东莞证券研报分析认为,目前,云边协同是云计算发展的趋势,该市场具有较大潜力,随着协同效应的产生,更大的发展空间将会出现。边缘计算或成云游戏救星美国科技新闻网站TechProWeb发文称,AT&T与微软之间的合作,事实上是使用5G和边缘计算来交付体积更小的设备,从而减轻数据处理负担。基于这项创新,未来的高端增强现实眼镜就能像普通眼镜一样薄而时尚,自动驾驶汽车也不必安装小型数据中心,即可实时获得数据并进行处理。而对于AT&T与微软来说,此次合作不仅仅是技术创新这么简单。本月,谷歌云游戏平台刚刚上线,褒贬不一的声音中,谷歌倍感压力,而“网速跟不上”也是该平台被诟病的重要原因之一。此次微软与电信巨头AT&T合作,或许会给谷歌带来启示。游戏云网络(Game
Cloud Network)CEO艾伦·贝克(Aaron
Baker)表示,“AT&T和微软正在为游戏开发者创造完美的环境,为玩家创造惊人的新可能性。5G和边缘计算有可能从根本上改变我们合作的方式,并为品牌和游戏出品方带来新的商业机会。”据了解,AT&T最近在达拉斯和亚特兰大之间,启动了业界首个400
Gb连接,以支持视频、游戏和其他5G需求。目前,AT&T的5G网络使用毫米波频谱(5G)为美国21个城市的部分地区提供服务,并计划在2020年上半年在全国范围内提供5G。但考虑到大型电信运营商正在激烈争夺美国5G市场的领先地位,“领头羊”AT&T仍需不断提升自身竞争力,选择微软作为其云供应商正是出于这种需求。到2024年,AT&T的目标是将很大一部分非网络工作负载转移到微软Azure云服务器上。

但事实上,亚马逊的云计算帝国正面临迫在眉睫的威胁,即网络边缘的崛起。所谓网络边缘通常是指网络的接入层。就是靠近用户端,用于汇聚用户网络的网络层面。现在有大量移动设备和传感器连接到互联网上,并且依赖人工智能,而更多的人和公司需要就近获得更强大的计算能力。对于从快速分析路况到播放全息音乐会等应用,远程数据中心实在是太远了。

美国的电视网络和电信公司都在积极地进行并购。

然而,这将给无线运营商带来巨大的机遇,他们正在建设快速的5G网络来应对这类挑战。电信分析师切坦·夏尔马表示,这对占主导地位的云计算服务公司构成了威胁。他说:“随着时间的推移,云计算将主要用于存储和运行更长的计算模型,而大多数数据处理和AI推理将在边缘进行。”夏尔马预计,到2030年,这个所谓的边缘计算市场的规模将超过4万亿美元。

今年夏天,在将AOL收归门下一年后,Verizon同意收购雅虎。上个月,AT&T达成协议以854亿美元的天价收购媒体巨头时代华纳。如今,美国第三大电信公司CenturyLink又同意收购致力于运营“主干”互联网服务的Level
3 Communications。

无线运营商和蜂窝基站的所有者在边缘计算竞争中拥有很大的优势:他们不仅控制高速电信网络的接入,而且拥有宝贵的房地产,比如成千上万的蜂窝站点。云计算无论如何也不会消失,但行业三巨头面临着更大的压力,它们需要与无线运营商合作,因此它们不会被排除在新兴的边缘市场之外。

这些交易行动表明,这些传统通信公司如今面临来自四面八方的威胁。亚马逊、Facebook、Netflix等公司正在通过流媒体视频服务挑战传统电视。谷歌、苹果等智能手机厂商正在蚕食美国蜂窝网络服务商的权势,谷歌甚至还提供自有的网络服务。部分互联网公司,其中包括亚马逊和谷歌,甚至在涉足家用互联网服务领域。因此,那些传统公司在想方设法作出反击。

夏尔马说:“大型云计算服务供应商意识到,他们至少需要与运营商合作,才能进入他们的房地产资产中。”
事实上,美国第二大无线运营商AT&T已经与两家云计算服务提供商微软和IBM联手。微软云计算业务高管山姆·乔治说:“我们的目标是让我们的合作伙伴获得巨大的成功。如果我们的合作伙伴非常成功,我们也会非常成功,合作伙伴可以赚很多钱。”

这些电信公司基本上都在进军媒体领域。自有线电视巨头康卡斯特2011年收购NBC
Universal以来,这形成了趋势。随着通信网络逐渐失去权势,电信公司们纷纷收购覆盖这些网络的媒体,如电视节目、电视频道、电影工作室和网络帝国。而CenturyLink收购Level
3之举,在性质上则全然不同。

亚马逊和谷歌拒绝对他们的计划置评。AT&T的业务部门首席营销官Mo
Katibeh表示,AT&T有数百名员工专注于边缘计算,这是“我们5G战略的核心部分”。与此同时,IBM也在与欧洲的运营商沃达丰集团合作。IBM电信行业全球董事总经理史蒂夫·卡内帕表示:“网络本身实际上正在变成一种云计算平台。今天的电信公司在边缘处有存在点,这成为扩展平台的好地方。”

CenturyLink的消费级家用互联网订户正在不断流失。“掐线”趋势对它的付费电视用户基础造成了蚕食。5G无线网络也势必将会从CenturyLink手中抢走更多的用户。因此,该公司目前将重心放在企业服务上,该类服务已经成了其营收的主要组成部分。最近,它还涉足云计算——试图在另一领域挑战谷歌、亚马逊等公司。现在,它拿下旗下互联网服务直接对准企业的Level
3。